Mexico, our 6-days road trip in the Yucatán region

Mexico, our 6-days road trip in the Yucatán region

Mexico, our 6-day road trip in the Yucatán region

Having two statutory holidays for Christmas, we decided to escape from the Toronto’s winter and to go on a 6-day road trip in the Yucatán!

I really fell in love with Mexico and was delighted by the kindness of the Mexicans. Obviously, 6 days was too short to see everything, but it was enough to discover the Mexican culture, to live the experience of Christmas in Mexico and to discover the major points of interest of Yucatán.

Let’s discovering Mexico together !

The map of our 6-day road trip in the Yucatán:

Departure - Cancun

Departure- Cancun

Day 2 : Valladolid

Day 2 : Valladolid

Day 3 : Chichén Itzá

Day 3 : Chichén Itzá

Day 3: Izamal

Day 3: Izamal

Day 4 : Mérida

Day 4 : Mérida

Days 5 et 6 : Tulum

Jour 5 et 6 : Tulum

Day 6 : Playa del Carmen

Day 6 : Playa del Carmen

Our detailed 6-days road trip in the Yucatán

DAYS 1 and 2 : Valladolid et Ek’Balam 

CANCUN

Prior to our trip, Cancun had been described to us as a « Little America in Mexico » with resorts and American Dollars. Even though it sounds like the perfect spot for relaxing vacation, it’s not really our type of travel.
Therefore, we decided not to pass by Cancun. We rent our car directly from the airport and hit the road toward Valladolid.

After about 150 km, we arrived in Valladolid for 1-night and 1-day. We took the highway 180-D that cost us 18,5 CAN $ (276 Pesos /13,2 €). The driving and the landscape are monotonous and don’t make you saving a lot of time. Therefore, we decided use the secondary roads for the rest of our trip and that allowed us to discover small villages.

Valladolid, Mexico

Our accommodation at Valladolid was a big crush! We were greeted by Noël and its extraordinary kindness. He gave us really good advices to discover the city.

My advice: At Valladolid leave the car at the parking and go discover the city on foot! In about ten minutes from our hotel we reached the Plaza e Parque Francisco Canton which is the central square of the city. Around it can be found the Cathedral of San Servasio, other churches, and cafes and shops.

The next morning, we visited the Casa de los Venados, a house owned by an American couple passionate about art. I recommend you do it. It will give you a first taste of the Mexican Gothic art.  In 2000 they bought a ruined colonial house and made it now as a real place of exhibition. Every day at 10:00 am it’s possible to visit their home for only a few hours (there is only one visit per day). John, the owner came to greet us at the entrance and explained his project and his community engagement. Indeed, all the profits from the entrance fee and the donations are for to local charities.

Casa de los venados, Valladolid.

Casa de los venados, Valladolid.

WHERE TO SLEEP AT VALLADOLID?

Our best accommodation of the trip: B&B Valladolid Hotel Quinta Marciala at 41$ CAD by night/ 30€

Les + : The extreme kindness of the hosts. The colonial decoration and the patio with its swimming pool. The breakfast is included and shared with other travelers.

WHERE TO EAT AT VALLADOLID?

Our best restaurant of Valladolid: Restaurant Conato Calle 40 226, San Juan

Les + : The incredible decoration (even more magical by night), the atmosphere, and the fact that they have live music.

CENOTE ZACI

After the visit of the Casa de los venado, we went to refresh in the Cenote Zaci which is located at less than 10 minutes walking from the city center. This Cenote near to Valladolid is the perfect place for escaping from the heat! I had read that it could be crowded by tourists, but that wasn’t the case when we went. We spent some time there only enjoying its unique decor and atmosphere.

The entrance price is about 2 CAN $ per person (30 pesos / 1€).

Cenote Zaci, Valladolid.

Cenote Zaci, Valladolid.

CENOTE SAMULA

We made a stop at the Cenote Samula located 3 miles away from Valladolid.

The site gives you access actually to two Cenotes: X Keken and Samula. Since we didn’t have enough time, we only did the cenote Samula. The atmosphere was def different from the other Cenotes we did in Mexico. The experience was like entering in a wet and dark cave with stalactites. I personally prefer opened or semi-opened cenotes than the closed cenotes, but the cenote Samula has its own character that worth the visit!

The entrance fee cost us $5,5 CAD per person (80 pesos / 3.5 €)

Cenote Samula Valladolid.

EK’BALAM

Ek ‘Balam is a Mayan archaeological site located 18 miles up to the north of Valladolid. The site is less famous than the Chichén Itzá, so you won’t see as much tourists. The pyramids are in the middle of the jungle and you can even climb the steps of the Acropolis (the highest pyramid of the site of about 101 feet) while it’s forbidden at Chichén Itzá.

With a little bit of effort, you will then get rewarded by the wonderful views on jungle and on the other ruins.

My biggest regret though, was not having taken a guide. There are just a few explanations on the site and I am sure I missed a lot of interesting stories.

The entrance fee of Ek’Balam is  cost us $11,5 CAD per person (170 pesos / 7,5€)

Ek’ Balam, Mexico

DAY 4 : Mérida 

Mérida is the capital of the Yucatán. We went there for Christmas and it greatly influenced our opinion of the city. Indeed, the Mexicans being very religious, the Christmas eve was very calm in the city. The next day, December 25, time had stopped in the city. Almost all stores were closed, so we decided to quickly hit the road for a Cenote but we would love to come back one day to discover the normal life of the city!

DAY 3 : Chichén Itzá and Izamal 

If you’re preparing your next trip to Yucatán, then I don’t need to introduce you Chichén Itzá, right? Classified as a UNESCO heritage since 1988, this archaeological site is in an ancient Mayan city. Chichen Itza has since been elected as one of the seven new wonders of the world. Unsurprisingly, this is one of the most visited historical sites in the Yucatán region. If you want to visit it, let me give you an advice: wake up early! Many tourists’ buses come every day filled with tourists from Cancun. The trick is to arrive before them! The site opens at 8am and I advise you to arrive at least at 7:30 am, but don’t be surprised to see already a line.

About us, even if Chichén Itzá was located only at 40 minutes from Valladolid, we saved ourselves a little of stress (and a little bit of sleep) by sleeping immediately next to the archaeological site.

Take a guide to visit Chichén Itzá?

I usually prefer visiting independently, but for once, we decided to take a guide to visit Chichén Itzá, and we don’t regret!  To visit an archaeological site without explanations is the risk of missing out on many stories! We learned it the hard way the day before at Ek’ Balam where we decided to visit without a guide and ended up understanding only half of it.

So directly at the entrance, we decided to join a group for a semi-private guided tour at about $33 CAD (22 €) for 2 hours of visit.

Our guide, a Maya descendant, was able to explain the mysteries of this place in a playful and captivating way. Of course, the visit of Chichén Itzá without a guide remains interesting, but if you have the budget, don’t hesitate to pay for additional explanations!

The entrance to Chichen Itza cost us $11 CAD per person (167 pesos / 7,5 €)

Chichén Itzá, Mexico

CENOTE IK KIL

This Cenote is located not far from Chichén Itzá. Frankly a treasure!  It’s a very pretty open sky cenote with large lianas. But the cons …… crowded! Since we were only one day at Chichén Itzá, our first choice was to go early on the archeological site. So, when we went to the Cenote later in the morning, it was already too late. Which cruelly ruins the experience. If you spend 2 days there, then I recommend you visit the Cenote the next day and to come early. Trust me, your experience will be much better! 🙂

The entrance cost us $5 CAD per person (70 pesos / 3 €)

Cenote Ik Kil, Chichén Itzá, Mexico

IZAMAL, THE YELLOW COUP DE COEUR
Located on the secondary road of Chichén Itzà, this pretty little colonial town is at 56 miles from Valladolid and at 43 miles from Merida. Its beauty comes from all these houses which are painted in yellow-ocher. That what gave Izamal the nickname of « ciudad amarilla » – « Yellow City ». It was impossible for me not to stop there, and I don’t regret it. After driving a good hour from Chichén Itzà, we arrived in this yellow world where the time seems to have stopped. The stifling heat gave a special atmosphere to the city: only few people in the streets, and almost no tourists. One of Izamal’s main attractions is the San Antonio de Padua Convent, which is well worth a visit.

For me, we come to Izamal for the pleasure of « a colorful break ». It’s a perfect location for a few hours break. Slow down the race, settle down to have a coffee on the Itzamna square, watch the carriages pass, walk in the colorful alleys and go have a lunch at the beautiful Kinich El Sabor!

Izamal, Mexico

WHERE TO SLEEP AT CHICHÉN ITZÁ ?

If, like us, you are looking for the convenience of being close to the temple, then you can sleep for about $56 CAD (37 €) at the hotel Dolores Alba Chichen at Km 122 Carretera.

Les pros:  The immediate proximity to the Cenote Ik Kil and to Chichén Itzà, and the swimming pool.

Les cons: A lack of charm and the immediate proximity to the road

WHERE TO EAT AT IZAMAL ?

Favorite restaurant: Kinich El Sabor Calle 27 No.A large renovated house that can accommodate up to 150 people and which showcases Yucatec cuisine

Les pros: The lovely setting, its interior garden, incredible decoration, the cooks that prepare the Tortilla cakes on site.

DAYS 5 and 6  : Tulum and Akumal

TULUM – BEACH

We wanted to finish our trip with nice beaches. In Tulum there are 3 places: the archaeological site, the city and the beach. Tulum beach is amazing with its turquoise waters and white sand beaches. The decor is certainly idyllic, but there are more tourists than locals and the American dollar is accepted almost everywhere, so we felt a little lack of authenticity.

However, it’s true that Tulum Beach has its own bohemian style than Playa del Carmen doesn’t have. So, for a beach and relaxation destination, I would better recommend Tulum than Playa del Carmen or Cancun.

Tulum Beach, Mexico

TULUM – LES RUINES MAYA

The ruins are located at the top of the cliffs, and the archaeological site overlooks the turquoise sea. It is a large park with temples, altars, and tombs. Knowing that Tulum is very touristy, it’s not surprising that the ruins can become fast crowded, even very early in the morning. A tip that repeats itself but come early to enjoy the beauty of this place. There is even a guided tour to see the sunrise at 6am.

L’entrée coûte 3,5€ (70 pesos / 4,7 CAN$)

TULUM – CITY

Tulum City doesn’t have a real charm, but you can go out in several bars and restaurants.

CENOTE AZUL

The Cenote Azul is located half an hour from Tulum and is on the way to Playa del Carmen, so there is no excuse for not stopping there! This cenote is totally open. We were almost the only ones when we went there. Its crystal-clear water and its vegetation made us feel as we were in haven! Unfortunately, it wasn’t a sunny day for us, but if you’re luckier than us, I’m sure the colors will be even more beautiful!

The entrance cost us $7 CAD per person (100 pesos / 5€ ).

Cenote Azul, Mexique

CENOTES DOS OJOS

Not far from the Cenote Azul, I recommend you go to the Cenotes Dos Ojos. As its name suggests, there are two cenotes on the site for about $12 CAD (200 pesos / 8€) entry. It is even possible to dive under the cave with oxygen bottles and guide. I only did snorkeling, but I def recommend you check out this Cenote!

Cenote Dos Ojos, Mexique

AKUMAL AND THE TURTLES

Still in the direction of Playa Del Carmen there is the bay of Akumal, a place well-known for their turtles. From the parking (which costs about $3 CAD (50 pesos / 2 €) we will offer you excursions, but don’t rush and go directly to the beaches. There you can rent a mask / snorkel and a vest for $20 CAD (300 pesos / 13 €) The vests are mandatory if you want to go outside of the swimming area.

The night before our visit was rainy, so the water was a bit cloudier than usual, but I still succeed to see 3 turtles 🙂!

PLAYA DEL CARMEN

Playa del Carmen, Mexique

Our 6-day road-trip in Yucatán ends with a visit to Playa Del Carmen in order to eat our last lunch before taking our flight. The little we have seen of the city has confirmed the spirit of a « seaside resort » with a lot of tourists. Indeed, Playa del Carmen is the perfect spot for those who want to party, go shopping and sunbathe on the beach. For us, we were happy to make only a short stop there.

WHERE TO SLEEP AT TULUM ?

Hotel Tulum City : Mango Tulum Hôtel Calle 61 No. 578, for about $49 CAD/night for 2 people (32 € / night)

Les pros: A very nice and chatty Italian host, the indoor garden with pool, the cleanliness of the rooms and the ratio price/quality.

Les cons: Far from the beaches, so need to have a vehicle.

This nice little road trip was full of discoveries! I hope it will have made you want to go to Mexico to visit the Yucatan region!  You will meet an adorable and welcoming Mexican people, and a region rich in history.

If you are convinced by this destination and wish now to have an idea of which budget is needed, have a look at my article Budget Mexique : 6 jours dans le Yucatán

Have a nice trip !

Welcome to my travel and budgets blog 🙂

My name is Cyrielle, and I created 6sous-to-Travel to share with you my passion for travel, but also to help you prepare your next vacation by sharing my detailed budgets by destination.

Expatriate in Canada, in Toronto, since 2015, I will give you the budgets in three currencies: The local currency, the Canadian Dollar and the Euro … just that!

Never without my SLR Pentax K-50, I share on social networks my photos of trips, come and don’t be shy to follow!

The most beautiful trip is the one we have not done yet. Loick Peyron

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Mexique, mon itinéraire de 6 jours dans le Yucatán

Mexique, mon itinéraire de 6 jours dans le Yucatán

Mexique, mon itinéraire de 6 jours dans le Yucatán

Profitant des 2 jours fériés à Noël, nous avons quitté le froid de Toronto pour partir en road trip dans le Yucatán à la découverte de cette magnifique région du Mexique !

J’ai vraiment eu un coup de cœur pour le Mexique, les Mexicains et cette région du Yucatán. En 6 jours on n’a évidemment pas eu le temps de tout voir, mais on y retournera avec grand plaisir !

En attendant ce séjour nous a permis de visiter le Mexique à Noël, de découvrir la culture Mexicaine et de voir les points d’intérêt majeurs du Yucatán.

Aller zou, voici mon itinéraire de 6 jours dans le Yucatán  🙂

Itinéraire de 6 jours dans le Yucatán : Le contexte

Budget ?

700 €/pers ($1060 CAD) *

Quand ?

Décembre 2016

Qui ?

En amoureux

Logement ?

B&B Chambre privée

Restauration ?

Adresses recommandées par TripAdvisor

Transport ?

Location de voiture

* Pour découvrir le budget détaillé de mon Road Trip de 6 jours dans le Yucatán de 2 jours à Santiago, c’est par ici > Budget Mexique : 6 jours dans le Yucatán

Carte de mon itinéraire de 6 jours dans le Yucatán 

Départ - Cancun

Départ – Cancun

Jour 2 : Valladolid

Jour 2 : Valladolid

Jour 3 : Chichén Itzá

Jour 3 : Chichén Itzá

Jour 3: Izamal

Jour 3: Izamal

Jour 4 : Mérida

Jour 4 : Mérida

Jours 5 et 6 : Tulum

Jours 5 et 6 : Tulum

Jour 6 : Playa del Carmen

Jour 6 : Playa del Carmen

6 jours dans le Yucatán: L’itinéraire

JOURs 1 et 2 : Valladolid et Ek’Balam 

Arrivée Cancun Ce que nous avions entendu de Cancun nous laissait présager une « petite Amérique au Mexique » avec complexes hôteliers et dollar Américain. Bonne destination pour un séjour farniente mais moins sympa pour de l’authenticité. Donc pas pour nous ! À peine arrivés, nous avons récupéré notre voiture de location pour prendre la route à l’Ouest en direction de Valladolid. Après environ 150 km de route, nous sommes arrivés à Valladolid pour une nuit et un jour. Nous avons emprunté l’autoroute 180-D pour un coût de 13,2€ (276 Pesos / 18,5 CAN$ ). Le paysage est monotone avec de grandes lignes droites et ne nous a pas fait économiser beaucoup de temps. Du coup pour le reste du séjour on a décidé de passer plutôt par les routes secondaires pour traverser des petits villages.

Valladolid, Mexique

Arrivés à Valladolid,  notre premier logement est un vrai coup de cœur, nous sommes accueillis par Noël d’une gentillesse extraordinaire qui prend le temps de nous donner de bons conseils pour notre séjour. À Valladolid, un conseil, lâche la voiture et balade toi à pied. Notre hôtel étant situé à une bonne dizaine de minutes à pied du centre-ville, nous avons arpenté les rues et leurs petits commerces ou marchants de rues. La Plaza e Parque Francisco Canton est la place centrale de la ville, autour d’elle gravitent la Cathédrale de San Servasio, des églises, des cafés et des commerces.   Au matin nous sommes allez visiter la Casa de los Venados, il s’agit de la maison d’un couple d’américains collectionneurs d’art. Je te recommande cette adresse insolite qui te donnera un bel aperçu de l’art gothique mexicain. Pour la petite histoire en 2000 ce couple a racheté une maison coloniale en ruine et en a fait un vrai lieu d’exposition. Tous les jours à 10h00  on peut pénétrer chez eux seulement pour quelques heures (il n’y a qu’une seule visite par jour). John, le propriétaire est venu nous saluer à l’entrée et nous a expliqué son projet et son investissement régional. Cerise sur le gâteau : L’ensemble des recettes et dons des touristes sont reversés pour les associations caritatives locales.

Casa de los venados, Valladolid.

Casa de los venados, Valladolid.

OÙ DORMIR À VALLADOLID ?

Logement coup de cœur du séjour : B&B Valladolid Hotel Quinta Marciala à 30€ la nuit / 41 CAN$

Les + : L’extrême gentillesse des hôtes. Le décor un peu colonial avec sa cours intérieure. Le petit déjeuner partagé avec les autres voyageurs.

OÙ MANGER À VALLADOLID ?

Restaurant coup de cœur de Valladolid : Restaurant Conato Calle 40 226, San Juan

Les + : La décoration incroyable, encore plus magique de nuit. L’ambiance avec un petit groupe de musique.

CENOTE ZACI

Après la visite nous sommes allés nous rafraichir dans la Cenote Zaci, elle est située à moins de 10 minutes à pied du centre-ville. C’est le spot parfait pour souffler un peu de la chaleur. J’avais lu qu’elle pouvait être bondée de touristes, mais ce n’était pas le cas quand nous y sommes allés. On ne s’y est pas baignés mais on a bien profité de sa fraicheur et son décor.

Comptes environ 1€ l’entrée par personne (30 pesos / 2 CAN $).

Cenote Zaci, Valladolid.

Cenote Zaci, Valladolid.

CENOTE SAMULA

Nous avons fait un stop à la Cenote Samula située à 5 km de Valladolid. Un vrai rafraichissement car il s’agit d’une Cenote sous terraine avec de jolies stalactites. Le site donne en réalité accès à 2 Cenotes : X Keken et Samula.  Vu que nous devions prendre la route par la suite, nous avons fait uniquement la cenote Samula. L’ambiance est différente des autres cenotes que nous avons fait au Mexique. On a l’impression de pénétrer dans une vraie grotte humide et sombre avec son puis de lumière au fond. J’ai personnellement une petite préférence pour les cenotes semi-ouvertes, mais force est de constater que la cenote Samula a son caractère bien à elle qui vaut la visite !

Compte 3,5€ l’entrée par personne (80 pesos/ 5,5 CAN $)

Cenote Samula Valladolid.

EK’BALAM

Ek’ Balam est un site archéologique Maya situé à 30 km au nord de Valladolid. L’endroit est beaucoup moins connu que Chichen Itza donc on y croise moins de touristes. L’endroit est super sympa au milieu de la jungle avec la possibilité de prendre de la hauteur et de monter les marches de l’Acropolis, la plus haute pyramide du site (31 mètres). Il faut savoir qu’à Chichén Itza il est interdit d’escalader les édifices, mais c’est autorisé à Ek’Balam, donc l’expérience est plutôt cool. Après un petit effort sur le soleil écrasant, on est récompensés par une magnifique vue sur la jungle et les autres ruines.

Mon grand regret est de ne pas avoir pris de guide. Il y a peu d’explications sur place et je suis certaine d’avoir loupé pas mal d’histoires intéressantes.

L’entrée à Ek’Balam nous a coûté 7,5€ par personne (170 pesos / 11,5 CAN$)

Ek’ Balam, Mexique.

JOUR 3 : Chichén Itzá et Izamal 

Si tu prépares ton futur voyage dans le Yucatán, alors pas besoin que je te présente Chichén Itzá ! Si ? Classé au patrimoine de l’UNESCO depuis 1988, ce site archéologique est situé une ancienne cité Maya. Chichén Itzá a été élu depuis comme l’une des sept nouvelles merveilles du monde. C’est donc sans surprise qu’il s’agisse de l’un des sites historiques les plus visités de la région du Yucatán. Si tu veux le visiter, alors un conseil, sois matinal ! Beaucoup de bus touristiques en provenance de Cancun viennent remplis de touristes tous les jours. L’astuce est donc d’arriver avant eux! Le site ouvre à 8h et je te conseille même d’arriver un peu avant car il y aura déjà la queue !

De notre côté, même si Chichén Itzá n’est situé qu’à 40 minutes de Valladolid, nous nous sommes économisés un petit stress (et un peu de sommeil) en décidant de dormir sur place la veille.

Prendre un guide pour visiter Chichén Itzá?

  De nature à plutôt faire nos visites de manière autonome, nous avons pourtant décidé de prendre un guide pour visiter Chichén Itzá, et une chose est sûre, on ne regrette pas! En effet, notre visite la veille de Ek’Balam nous avait laissé un petit goût d’incompréhension. Des ruines sans explications, c’est le risque de passer à côté de beaucoup de choses. Ainsi à l’entrée du site, nous avons décidé de nous offrir le plaisir d’une visite guidée semi-privée pour environ 22€ (33 CAN$)  les 2 heures de visite. Notre guide, un descendant Maya, a su nous expliquer les mystères de ce lieu de manière ludique et captivante. Bien sûr la visite de Chichén Itzá sans guide reste intéressante, mais si ton budget te le permet, alors je te conseille de te payer quelques explications supplémentaires 🙂

L’entrée à Chichén Itzá nous a coûté 7,5€ par personne (167 pesos / 11 CAN $)

Chichén Itzá, Mexique

CENOTE IK KIL

Cette Cenote est située pas loin de Chichén Itzá. Franchement une petite pépite. Très jolie et à ciel ouvert avec de grandes lianes qui lui donne un charme fou. Par contre…… blindée ! Nous n’étions qu’une seule journée sur Chichén Itzá  donc nous avions privilégié la visite très matinale du site archéologique pour éviter les touristes. Du coup quand nous sommes allés à la Cenote en fin de matinée, c’était déjà bien trop tard. Ce qui gâche cruellement l’expérience. Si tu es 2 jours sur place alors tu pourras venir tôt le jour suivant et l’expérience sera sans doute bien meilleure 😉

L’entrée nous a coûté 3€ par personne (70 pesos / 5 CAN $)

Cenote Ik Kil, Chichén Itzá, Mexique

IZAMAL, LE COUP DE CŒUR JAUNE

Situé sur la route secondaire de Chichén Itzá, cette jolie petite ville coloniale se situe à 90 km de Valladolid et à 70 km de Mérida. Son charme réside dans le fait que l’ensemble des maisons sont peintes en jaune-ocre ce qui lui vaut le surnom de « ciudad amarilla » soit la « ville Jaune ».  C’était pour moi inconcevable de ne pas m’y arrêter et je n’ai pas regretté. Après avoir roulé une bonne heure depuis Chichén Itzà, on pénètre dans ce monde jaune où le temps semble s’être arrêté. La chaleur étouffante donne une ambiance particulière à la ville : Peu d’habitants dehors et quasi aucun touriste. L’un des principaux centres d’intérêts d’Izamal est le couvent San Antonio de Padua qui vaut le coup d’être visité.

Pour moi, on vient à Izamal pour le plaisir de « la parenthèse colorée », pour arrêter le temps, ralentir la course, s’installer pour boire un café sur la place Itzamna, regarder les calèches passer, se balader dans les ruelles colorées et aller casser la croute dans un cadre magnifique chez Kinich El Sabor de Izamal !

Izamal, Mexique

OÙ DORMIR À CHICHÉN ITZÁ ?

Si comme nous, tu cherches le côté pratique d’être à proximité du temple, alors vous tu peux te loger pour environ 37 € (56 CAN$) à l’hôtel Dolores Alba Chichen  au Km 122 Carretera.

Les + : Proximité immédiate de la Cenote Ik Kil, et très proche du temple pour ceux qui ne sont de passage à Chichén Itzà que pour la visite. Sa piscine.

Les – : Un manque de charme et une proximité avec la route

OÙ MANGER À IZAMAL ?

Restaurant coup de cœur: Kinich El Sabor Calle 27 No. Une grande maison rénovée qui peut accueillir jusqu’à 150 personnes et qui mets à l’honneur la cuisine Yucatèque

Les + : Le cadre, son jardin intérieur, la décoration incroyable, les cuisinières qui préparent les galettes de Tortilla sur place.

JOUR 4 : Mérida 

Mérida est la capitale du Yucatán. Nous nous y sommes arrivés pour Noël et cela a grandement influencé notre avis sur la ville. En effet, les Mexicains étant très religieux, la soirée de Noël fut très calme. Nous pouvions apercevoir dans les ruelles de grands repas de famille dans les maisons. Même si plus tard dans la soirée nous avons pu vivre quelques rassemblements et lancés de pétards, la soirée fut tout de même très calme. Le lendemain, le 25 Décembre le temps s’était arrêté dans la ville. Quasi l’ensemble des magasins étaient fermés, nous avons donc décidés de rapidement prendre la route pour une Cenote en nous promettant de revenir un jour pour découvrir le visage « normal » de la ville !

JOUR 5 et 6  : Tulum et Akumal

TULUM – PLAGE

Nous avons voulu finir notre voyage par un peu de douceur et de jolies plages. A Tulum il y a 3 lieux : le site archéologique, la ville et la plage. Tulum plage c’est tout simplement des eaux turquoise et des plages de sable blanc. Le décor est certes idyllique, mais un peu moins authentique. Il y a plus de touristes que de locaux et le dollar Américain est accepté quasi de partout. Toutefois c’est vrai que Tulum plage possède son petit charme bohème que Playa del Carmen n’a pas. Du coup pour une destination plage et détente, je privilégierais Tulum à Playa del Carmen ou Cancun.

Tulum Plage, Mexique

TULUM – LES RUINES MAYA

Le site surplombe la mer turquoise puisque les ruines sont situées en haut des falaises. C’est l’un des seuls sites archéologiques de la région à être situé si proche de la mer.  Il s’agit d’un grand parc on l’on peut découvrir des temples, autels, tombes et édifices. Sachant que Tulum est très touristique, c’est sans surprise que les ruines sont également prises d’assaut et ce même très tôt.  Un conseil qui se répète donc, mais viens tôt afin de bénéficier du charme des lieux. Il y’a même une visite guidée possible pour voir le lever du soleil à 6h.

L’entrée coûte 3,5€ (70 pesos / 4,7 CAN$)

TULUM – VILLE

Tulum ville n’a pas vraiment de charme mais permet d’aller sortir un peu dans plusieurs bars et restaurants.

CENOTE AZUL

La cenote Azul  est située à ½ heure de Tulum et est directement sur la route qui mène à Playa del Carmen, il y a donc aucune excuse pour ne pas s’y arrêter ! Cette cenote est totalement ouverte.  Nous étions quasi les seuls quand on y est allés et son eau cristalline et sa végétation en font un petit havre de paix ! Si par chance tu as le soleil avec toi, alors les couleurs seront encore plus belles !

L’entrée nous a coûté 5 € par personne ( 100 pesos / 7 CAN $).

Cenote Azul, Mexique

CENOTES DOS OJOS

Non loin de la Cenote Azul, je te conseille de te rendre aux Cenotes dos Ojos. Comme son nom l’indique il y a deux cenotes sur le site pour environ 8€ (200 pesos/ 12CAN $) l’entrée. Le site a été aménagé et propose même de plonger sous la grotte avec des bouteilles d’oxygène et guide. Pour ma part c’est armée de mon masque et tuba que je suis allée à la rencontre des petits poissons. Je te conseille vraiment d’aller y faire un petit plongeon

Cenote Dos Ojos, Mexique

AKUMAL ET SES TORTUES

Toujours en direction de Playa Del Carmen se trouve la baie d’Akumal, lieu très connu pour nager avec les tortues marines. Dès le parking (qui coûte environ 2€ (50 pesos /3 CAN $) on te proposera pas mal d’offres, mais ne te précipites pas et vas directement sur la plage. Sur place nous avons loué une masque/ tuba et gilet pour 13€ (300 pesos / 20 CAN $). Les gilets sont obligatoires si tu veux sortir de la zone de baignade sous peine de se faire rappeler à l’ordre à coup de sifflet…

Le jour où nous y sommes allés il y avait plu toute la nuit donc l’eau était un peu plus trouble que d’ordinaire, mais j’ai quand même réussi à voir 3 tortues 🙂

PLAYA DEL CARMEN

Playa del Carmen, Mexique

Notre itinéraire de 6 jours dans le Yucatán prend fin par un passage à Playa Del Carmen pour y manger notre dernier lunch au bord de la plage. Le peu que nous avons vu de la ville nous a confirmé l’esprit « station balnéaire » prisée des touristes. Playa del Carmen est en effet le bon spot pour ceux qui veulent faire la fête, faire du shopping et bronzer sur la plage. Pour notre part, nous étions contents de n’y faire qu’une courte halte.

OÙ DORMIR À TULUM ?

Hôtel Tulum ville : Mango Tulum Hôtel Calle 61 No. 578, pour environ 32 €/ nuit pour 2 personnes (49 CAD $/nuit)

Les + : Une hôte italienne très gentille et bavarde, le jardin intérieur avec piscine, la propreté des chambres et le rapport qualité/prix à Tulum.

Les – : Éloigné des plages et nécessitant d’être véhiculé.

Ce joli petit voyage en itinérance nous a totalement dépaysés ! J’espère que ce récit t’aura donné envie d’aller découvrir le Mexique et la région du Yucatán. Tu y découvriras un peuple Mexicain adorable, accueillant et une région riche en histoire.

Si tu es convaincu par la destination et souhaites maintenant avoir une idée du budget à prévoir, jettes un œil à mon article Budget Mexique : 6 jours dans le Yucatán et n’oublies pas de me raconter ton voyage à ton retour  🙂

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Je m'appelle Cyrielle-Cisou, et j'ai créé 6sous-to-Travel pour te faire partager ma passion du voyage, mais aussi pour t'aider dans la préparation de tes prochaines vacances en te partageant mes budgets détaillés par destination.

Expatriée au Canada, à Toronto, depuis 2015, je te donnerai donc les budgets en trois devises : La devise locale, le Dollar Canadien et l'Euro...rien que ça !

Jamais sans mon reflex Pentax K-50, je partage sur les réseaux sociaux mes clichés de voyages, viens faire un p'ti tour pour t'abonner 🙂

Le plus beau des voyages, c'est celui que l'on n'a pas encore fait. Loick Peyron

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Nyonié and the Pongara park: my favorite place in Gabon

Nyonié and the Pongara park: my favorite place in Gabon

Nyonié and the Pongara park: my favorite place in Gabon

If you had to only do one trip from Libreville, Nyonié is my recommendation number one! It was by far one of my favorite experience in Gabon!

Although we can now find a bit more information on it on internet than when I travelled there in 2014, I still find difficult to learn more about this beautiful place. That’s why I share here my feedback to make you want to visit this beautiful corner of Gabon 🙂

Where is located Nyonié?

Nyonié and the Pongara national park

Discovery of the rainforest of Nyonié and the camps of Béti.

The Pongara park

In the Libreville region, the Pongara park is well-known for its mangroves area which is the largest of the country. The park also has varied landscapes with at the same time savannas and tropical forest. Lastly, the area is known for being a place where we can observe every year the sea turtles coming to breed.

As for me, I immediately fell in love with the place! First of all, I loved the fact that the Pongara Park is not easily accessible and that we had to mix different type of transportation in order to get there. It made me feel that we were reaching the end of the world and made the final destination even more precious!

How to get to Pongara National Park:

The departure is from the port of Michel Marine. Then, it’s about 1 hour crossing the Komo arm with the pirogue in order to reach the small village called Matec Mavie. The trip is a great opportunity to observe the mangroves and its atypical landscapes.

Once arrived at Matec Mavie, we switch for a 4X4 and continue for 45 minutes through the rainforest.

Mangroves – Komo arm, Gabon

Who is Béti?

Beti is originally from France, and few years ago he decided to launch the crazy project of building a Bungalows camp in the village of Nyonié, in the heart of the Pongara National Park.

The bungalows

Give me a rustic bungalow facing the sea and what more can I ask for? 🙂

Today the Béti’s camp has around 20 bungalows of 2 to 4 people capacity. The comfort level is rustic but comfortable and all the bungalows are located close to the sea with shared washrooms.

Campement de Nyonié Chez Béti

A margouya met outside of our bungalow at Nyonié, Gabon

Family catering

At Beti place, the food is served without fuss and under a large tent facing the sea. Visitors share the same table with a familial atmosphere. We even had the pleasure of having Beti join our table and getting to know this passionate entrepreneur!

The safari in 4X4

Usually you will spend the rest of your afternoon to go on Safari. I spent about 3 hours with my eyes wide open to lookout for any wild animals! The landscapes over there is absolutely gorgeous with varied landscapes of prairies and rainforest. As any wild place, you can only rely on your luck to see the wild animals… we were lucky enough to see an elephants’ family and it was amazing! However, we will need to come back to observe the buffaloes, sitatungas, and many monkeys that can be seen in the forest 🙂

Campement de Nyonié Chez Béti

Parc Pongara, Gabon.

Campement de Nyonié Chez Béti

The amazing colors of the Pongara prairies, Gabon.

The early walk in the rainforest 

Campement de Nyonié Chez Béti

Pongara Park, Gabon.

The next morning, we had the opportunity to do an early walk in the rainforest. We woke up at 5am (the unique experiences deserved effort!) and walked with our guide and his machete to go to meet the rainforest who was waking up.

In the heart of this dense vegetation we were able to hear the animals such as birds, monkeys and other unidentifiable animals lol … it was definitively an unforgettable experience!

The beach and the fishermen

Campement de Nyonié Chez Béti

Beach of Nyonié , Gabon.

Campement de Nyonié Chez Béti

Fishermen on the beach at Nyonié, Gabon.

At the Pongara Park, you really feel like you’re going through an experience cut-off from the rest of the world. The beaches are large expanses of fine and white sand with only a few fishermen and their dogs.

The egg-laying of local turtles

It is also possible to join a night group in order to observe the egg-laying of turtles. Unfortunately for us, we were not at the right season to see them. Just as the safari, it remains a wild phenomenon and you can spend hours unsuccessfully waiting for them. However, admit that simply the fact of being on the beach under the moonlight surrounded by the rainforest, is enough for unforgettable memories!

USEFUL INFORMATION

When to go?

Here is an idea of the activities that you can do according to the seasons:

From November to March: Observation of the egg-laying of turtles (however make sure to ask before to go because it can also depend of the moon cycle)

From July to September: Whale watching

All year long: Hiking in the forest, boat and pirogue trip, safari in the forest and prairie etc …

What budget?

For the all weekend, including transportation, 1-night accommodation, meals and excursion, the price is about 120 000 FCFA, (290 $ CAN – 190 €). It’s a budget, but I can’t recommend you more to do it. It’s an unforgettable experience at less than 2-hours from Libreville.

How to book?

Directly with Beti at +241 07 05 00 28

Well, I hope I made you want to discover the Nyonié region! If you went there, do not hesitate to share your experience too! I’d love hearing from you! If you are looking for other excursions to do around Libreville, take a look at my article: Gabon: Top excursions from Libreville

Welcome to my travel and budgets blog 🙂

My name is Cyrielle, and I created 6sous-to-Travel to share with you my passion for travel, but also to help you prepare your next vacation by sharing my detailed budgets by destination.

Expatriate in Canada, in Toronto, since 2015, I will give you the budgets in three currencies: The local currency, the Canadian Dollar and the Euro … just that!

Never without my SLR Pentax K-50, I share on social networks my photos of trips, come and don’t be shy to follow!

 The most beautiful trip is the one we have not done yet. Loick Peyron

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Nyonié et le parc de Pongara: mon coup de coeur du Gabon

Nyonié et le parc de Pongara: mon coup de coeur du Gabon

Nyonié et le parc de Pongara: mon coup de coeur du Gabon

Si tu ne devais faire qu’une seule excursion depuis Libreville, Nyonié est ma recommandation number one ! Cela a été pour moi une vraie découverte, et cela serait dommage de passer à côté si tu voyages à Libreville !

Même si depuis mon voyage (en 2014), on peut trouver maintenant un peu plus d’information sur internet, je trouve encore qu’il reste difficile de se renseigner sur cette excursion. C’est pourquoi je te partage mon retour d’expérience pour te donner envie d’aller visiter ce joli coin du Gabon 🙂

Où est Nyonié par rapport à Libreville?

Nyonié et le parc National de Pongara

Découverte de la forêt tropicale avec les Campements de chez Béti à Nyonié.

Le parc Pongara

Dans la région, le Parc Pongara bénéficie d’une belle notoriété dû à sa proximité avec Libreville, mais aussi parce qu’il possède les plus grandes surfaces de mangrove du pays. Ses paysages sont variés mixant savanes et forêt tropicale. C’est aussi ici chaque année, qu’une grande colonie de tortues marines viennent se reproduire.

En ce qui me concerne, je suis tout de suite tombée sous le charme des lieux ! J’ai aussi adoré devoir mixer les moyens de transports pour arriver à bon port. J’avais l’impression de me rendre au bout du monde et cela rendait la destination finale encore plus précieuse !

Comment se rendre au parc National de Pongara :

Le départ se fait depuis le port de Michel Marine pour environ 1 heure de traversée en Pirogue sur le bras du Komo pour arriver au petit village de Matec Mavie. Cette traversée en pirogue est une belle occasion de découvrir les mangroves et ses paysages atypiques.

Une fois arrivés à Matec Mavie, on change de décors et c’est parti pour 45 minutes de 4X4 sur piste en traversant la forêt tropicale.

Mangroves – Bras du Komo, Gabon

Qui est Béti

Béti est un basque d’origine qui s’est lancé il y a plusieurs années de ça, le projet un peu fou de construire un campement de Bungalows dans le village de Nyonié, au cœur du Parc National de Pongara.

Les bungalows

Un bungalow rustique avec vue sur la mer… que demander de plus ? Aujourd’hui les campements chez Béti comptent environ 20 bungalows d’une capacité de 2 à 4 personnes et tous situés à proximité de la mer. Le confort y est d’un niveau correct avec les sanitaires sont situés à l’extérieur

Campement de Nyonié Chez Béti

Un margouya en dehors du bungalow de chez Béti, Nyonié, Gabon

La restauration familiale

Chez Béti la nourriture est servie sans chichi sous une grande tente face à la mer. Les visiteurs mangent tous à la même table et l’ambiance est familiale. On a même eu le plaisir de voir Béti s’inviter à notre table et faire plus ample connaissance avec cet entrepreneur passionné !

Le safari en pick-up

Généralement l’après-midi est réservée au Safari.  C’est donc parti pour 3 heures en pick-up avec les yeux grands ouverts et à l’affut de tout animaux sauvages qui voudraient bien pointer le bout de son nez !  Les paysages sont juste magnifiques, on passe de la forêt tropicale à de larges étendues de plaine. Pour voir les animaux, c’est toi et ta chance… nous concernant on a été suffisamment chanceux pour croiser la route d’éléphants, c’était top Mais on reviendra une prochaine fois pour observer les buffles, sitatungas, et nombreux singes qui peuplent la forêt 🙂

Campement de Nyonié Chez Béti

Parc Pongara, Gabon.

Campement de Nyonié Chez Béti

Jolies couleurs des plaines du parc Pongara, Gabon.

Réveil aux aurores et marche dans la forêt tropicale 

Campement de Nyonié Chez Béti

Parc Pongara, Gabon.

Le lendemain matin pour les volontaires, il y a la possibilité de se balader dans la forêt. Réveillés à 5 h du matin (les expériences uniques ça se méritent !), nous partons donc avec notre guide accompagné de sa machette, pour une marche matinale à travers la jungle.

Au plus près de la végétation, on entend le réveil des animaux, et entre les oiseaux, les singes et autres bestioles non identifiables, je peux te dire que tous nos sens sont en alertes! 🙂 C’était vraiment une chouette expérience d’être au plus près de la nature !

 

La plage et ses pêcheurs 

Campement de Nyonié Chez Béti

Plage à Nyonié , Gabon.

Campement de Nyonié Chez Béti

Pêcheurs sur la plage, Nyonié , Gabon.

 

Au Parc Pongara, on a vraiment l’impression de vivre une expérience coupée du monde. Les plages sont de grands étendus de sable fins avec pour seuls visiteurs quelques pécheurs et leurs chiens. 

Pontes des tortues

Il est également possible de joindre un groupe de nuit pour voir la ponte des tortues. Malheureusement pour nous, on n’était pas tombés dans la bonne saison pour en voir. Tout comme le safari, tu peux passer de nombreuses heures à guetter, sans succès à la clé. Mais tu avoueras que rien que l’idée de se retrouver un soir de pleine lune sur une plage bordée par la forêt tropicale à attendre des tortues, rien que ça, ça n’a pas de prix !

INFORMATIONS PRATIQUES

Quand y aller ?

Voici une idée des activités possibles selon les saisons :

De Novembre à Mars :

Observation de la ponte des tortues marines

De Juillet à Septembre :

Observation des baleines

Toute l’année :

Randonnée en forêt, excursion en bateau et pirogue, safari en savane etc…

Quel budget ? 

Pour le weekend complet, transport, hébergement 1 nuit, repas et excursions, comptes environ 120 000 FCFA, soit un peu moins de 190 € ou 290 $CAN. C’est un petit budget c’est vrai, mais c’est une vraie bouffée d’exotisme à moins d’une heure de pirogue de Libreville.

Comment réserver ?

Directement auprès de Béti au +241 07 05 00 28

Voilà, j’espère t’avoir donné envie d’aller faire un tour du côté de Nyonié ! N’hésite pas à me partager ton expérience aussi! Si tu recherches d’autres excursions à faire dans la région, jettes un coup d’œil à mon article : Gabon: Top des excursions à faire depuis Libreville

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Visit of Libreville: The best things to do

Visit of Libreville: The best things to do

Visit of Libreville: The best things to do

Libreville, the capital city of Gabon, is located on the northwestern coast of the country. Almost half of the Gabonese population lives in Libreville, so it goes without saying that Libreville is an animated city and that driving downtown can be a sport! But the city has also quiet places to discover and amazing activities to experiment. Here are my best things to do for your first visit of Libreville:

 

To take the «clandos», the clandestine taxis

The «clandos» is the name given to the illegal taxis of Libreville. Official taxis and clandos will undoubtedly be your best way to get around Libreville at a lower cost. Taxis are collective (shared). Simply make a sign of the number of people you are, and the taxi driver will stop. Don’t forget to always negotiate and to agree on the price before to get in.

For the record, the “clandos” are the unofficial taxis. Most of the time they won’t drive in the city center but would rather be a little bit outside if the city.  Official taxis are easily identifiable via their red and white color or purple and white color.

You can also negotiate a private taxi for the day. It’s was we did for our 1/2-day excursion at Cape Estérias. The driver waited for us over there, and then brought us back to Libreville. To find out more about what excursions can be done around Libreville, have a look at my article top excursions to do from Libreville.

 

 

To have a drink at a maquis

The bars, nicknamed “maquis” are the 100% typical bars where you will cross only locals. I was lucky enough to go there with friends from Libreville, and I was actually the only foreigner!  With the bar directly on the beach, the afro music, and the service without fuss; everything is there for you to live a unique experience!

To try one coupé-coupé

« Coupé-coupé » is the nickname given to the street food at Libreville. The dish is made with beef or chicken marinated in the “Maggi sauce” and other secret ingredients. The meat is then grilled at the barbecue and served with bread, peanut butter, plantain, and cassava or rice. You can find « Coupé-coupé » everywhere in Libreville. The quality and freshness can defer depending on where you choose to eat; so, don’t hesitate to ask for advice. People will be delighted to share their best addresses with you.

To buy peanut butter from the street vendors 

It was my guilty pleasure. Just like the « coupé-coupé », you will find many street stands held by women and where you can buy peanut and cashew bottles for almost nothing. The peanuts have a grilled taste which is different than the one we are used to. I def recommend you have a try!  ☺

 

To go shopping at the Mbolo supermarket

Go shopping at supermarkets it’s a habit I have while I’m travelling. Not only to save money, but mainly because I think supermarkets are the best places to get a taste of the local culture and to feel as a local! 😉 Also, my marketing spirit can’t help but compare and analyze the products, the prices, and the marketing tactics !

After all, the Mbolo supermarket is nothing more than a giant supermarket located in a shopping center where there are other well-known boutiques such as “I am”, “Boss” etc.

For a bit more authentic and smaller place, you can also go shopping at Cécado, a small supermarket located in town.

To buy souvenirs at the village des artisans (craftsmen village)

Located in the city center, the village of craftsmen is an indoor craft market and it’s almost the only place where you can buy souvenirs at Libreville. There are sculptures, awale games, masks, clothes and other decorative items.

The products and sellers are not necessarily all from Gabon, but the products are still amazingly beautiful. Take the time to walk between the stands and be prepared to negotiate before buying.

To see the craftsmen carving the Mbigou stone at the village d’Alibandeng 

The craft village of Alibandeng is a located near to the military camp, just a little bit outside from the city center. Located on the roadside, this tiny workshop is not easy to find, but everyone knows this place, so you won’t have difficulty to find someone to drop you off there.

At the back of the shop you can see the craftsmen carving the stone that came from the village of Mbigou (located 18 miles south from Libreville). The shop will give you a wide choice of sculptures but watch out for the limited weight for your plane because these stones are really heavy!

VivTo live the local experience of the marché Mont-Bouet 

If you are looking for the typical African market experience, go to Marché Mont-Bouet! Directly from your first foot out of the taxi you will be travelling with the smells, the crowd, and the labyrinth of stands. The Mont-Bouet market is THE Libreville’s market where you will find everything you need, from fruits and vegetables, clothes and cosmetics.

The experience is unique. Be tolerant with the smells and the cleanliness, but in my opinion, it remains a must-do experience at Libreville.
I had the chance to go there with a local who knows the place very well, but you will cross very few tourists; simply remain vigilant and do not carry valuables.

To enjoy Libreville by night

We cannot end a trip at Libreville without going to party!  The youth of Libreville like to meet at Boul’bess, Glass, Louis, Charbonnage, Batavéa, or London neighborhoods.

From small bars to the nightclubs that plays the latest Nigerien music, there is a large range of options for you to enjoy your night! On the side note, clubs allow you to smoke inside! We forgot how good and so unpleasant it was! ☺ (btw: In France before 2008, it was allowed to smoke inside of clubs and restaurants!)

Voilà! I hope that all these activities would keep you busy during your stay in the Gabonese capital!

On the contrary, if you’d like to escape a bit from the city and do some excursions in the region, take a look at my article of the Top excursions from Libreville.

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